Wednesday, November 28, 2012

A veces los gatos y perros se llevan El Diario NY


Roberto Pérez | 11/28/2012 | El Diario

Quien dijo que los democratas y los republicanos no se pueden juntar? En un evento en Queens el lunes para festejar la reelecion del asambleista de Queens Mike DenDekker politicos de ambos se juntaron para compartir habanos, comida y bebidas.

El asambleista democrata Mike Simanowitz estaba en una esquina charlando con el republicano Eric Ulrich, quien acaba de tener una reñida campaña contra el senador Joe Addabbo. Al otro lado del salon, el concejal de Brooklyn Erik Dilan fumaba un habano mientras conversaba con dos asesores republicanos, Jay Golub y el exconcejal Dennis Gallagher.

El asambleista Francisco Moya, quien reunio a politicos de ambos partidos en Albany para beber y cantar karaoke, tambien participo. Quizas Moya pueda aprovechar su aptitud para forjar relaciones con republicanos para conseguir votos para legislacion del Dream Act en el futuro.

Uno de los organizadores del evento fue Bill Driscoll, asesor politico por muchos años. Ademas de funcionarios electos, hubo varios jueces y lideres sindicales en el evento. El expresidente del Concejo Municipal, Peter Vallone, tambien hizo acto de presencia. Los politicos en Washington y en el senado estatal, quienes por lo que parece no pueden poner manos a la obra, deberian fijarse en como lo hacen en Queens.

Mientras tanto, en el norte, me entere de que Mark Levine, lider distrital del Norte de Manhattan quien es muy probable que se lance como candidato al distrito 7 del Concejo Municipal esta tratando de lograr que Nicole Monegro renuncie como presidente del Barack Obama Democratic Club. Supuestamente, la razon por la que Levine quiere que ella renuncie es que Monegro apoyo tanto al exasambleista Guillermo Linares como a su hija Mayra en sus contiendas y que a Monegro no le gusta mucho el senador estatal Adriano Espaillat.

Levine esta trabajando de cerca con Espaillat y el concejal Ydanis Rodriguez, y le gustaria que Monegro, quien sigue en su contra, se salga del asunto.

Tambien escuche rumores que Socrates Solano, empleado del congresista Charles Rangel, esta pensado postularse como lider distrital contra Levine o Jamal Nelson.

Si se lanza contra Levine, podria obtener el visto bueno de la maquinaria politica de Harlem. Pero si lo hace contra Nelson, podria tener el apoyo del bando del Norte de Manhattan. Va a crear enemigos aunque trate de complacer a todo el mundo. Si yo fuera Solano, me postularia para el Concejo, ya que de todas maneras va a desperdiciar energia y capital politico al lanzarse como lider distrital. Amanecera y veremos.

Otro comodin en este asunto es la concejal Inez Dickens. Se las lleva bien con la lider distrital Marisol Alcantara, y el congresista Rangel se refiere a ella como su "esposa politica".

No se olviden que Levine apoyo a Espaillat en su intento cercano pero no exitoso de retar a Rangel. Sera que Dickens olvidara y perdonara la traicion de Levine?

Who Says that Donkey's and Elephants Can't Get Along El Diario NY


Roberto Pérez | 11/28/2012 | El Diario

Who says that Democrats and Republicans can’t come together?
At a Queens event held at the Anoroc Democratic Club on Monday to celebrate the re-election of Queens Assemblyman Mike Den Dekker. politicians of both stripes came together over cigars, drinks and food. In one corner was Democratic Assemblyman Mike Simanowitz chatting with Republican Eric Ulrich, who just ran a spirited campaign against Democratic Senator Joe Addabbo. On the other side of the room, Brooklyn Councilman Erik Dilan puffed away on a cigar while chatting away with Republican consultants Jay Golub and former Councilman Dennis Gallagher.

Assemblyman Francisco Moya, who brought politicians of both parties together in Albany over drinks and karaoke was also part of the festivities. Perhaps Moya can bank on his ability to forge relationships with Republicans to secure votes for any future Dream Act legislation.

One of the organizers of the event was longtime political consultant
Bill Driscoll. Along with elected officials, you had a number of judges and
union leaders at the event. Former Council Speaker Peter Vallone made the
rounds as well. Politicians in Washington and in the State Senate who can’t
seem to get it together should take note of how it’s done in Queens.

In the Heights

I’m hearing that Northern Manhattan District Leader Mark Levine, who
in all likelihood is running to represent the 7th City Council District,
is trying to get Nicole Monegro to resign as president of the Barack Obama
Democratic Club. The supposed reason Levine wants her out is because Monegro
supported both former Assemblyman Guillermo Linares and his daughter Mayra in
their races and she does not particularly care for State Senator Adriano
Espaillat. Levine is working closely with Espaillat and Councilman Ydanis Rodriguez and would like Monegro, who continues to go against him, quietly out of the picture.

I’m also hearing rumors that Socrates Solano, a staffer for
Congressman Charles Rangel is considering running for district leader against
either Levine or Jamal Nelson. If he runs against Levine, he could possibly have the
blessing of the Harlem machine. But if he runs against Nelson, he could have
the support of the Northern Manhattan crowd. He’s going to make enemies no
matter what he does. So if I were Solano, I would just run for the Council since he’s going to waste energy and capital running for district leader anyway. But we’ll see what happens.

Another wildcard in this whole thing is Councilwoman Inez Dickens. She is friendly with District Leader Marisol Alcantara, and Congressman Rangel refers to Dickens as his political wife.

Remember Levine backed Espaillat in his close but unsuccessful attempt to challenge Rangel. Does Dickens forgive and forget Levine’s betrayal?

Wednesday, November 21, 2012

Northern Manhattan Power Brokers Clearing Field for Levine El Diario NY


Roberto Pérez | 11/21/2012 | El Diario

Manhattan District Leader Mark Levine plans to move and run for Councilman Robert Jackson's seat, according to several sources. As I have said before on this page, Levine is the favored candidate of the Northern Manhattan Democratic political machine. This includes Dominican power brokers State Senator Adriano Espaillat and Councilman Ydanis Rodriguez, who have been quietly conversing about clearing the field for Levine’s bid.

Now, the question is does District Leader Marisol Alcantara run for the same seat?
Everyone but Alcantara has said that she is not running If she decides not to run, which would make things easier on Levine, what would she get in return from the machine?

Carlos Rodriguez, brother of Councilman Ydanis Rodriguez, was also weighing a run for the seat if Levine wasn’t in the picture. I also heard through the grapevine that Socrates Solano, another possible candidate, may be offered a deal to step aside for Levine. But, I also heard a rumor that Solano would have to leave Congressman Rangel’s office for good if he runs.

The question is what does the Harlem machine do? Do they support Levine, a proven
campaigner who has the backing of Northern Manhattan’s well-oiled machine? Or do they
try to fight back the freight train that has imposed its political will?

One person who will not get the blessing of Senator Espaillat and company is District
Leader Manny De Los Santos. It is my understanding that he has fallen out of favor and is no longer considered a part of the inner circle. As an uptown acquaintance put it, the falling out reminds some folks of how former Councilman Miguel Martinez went from being Espaillat’s friend to becoming his foe.

Farther north…

There might be potential fire works in the 15 Council District race to replace Joel Rivera. District Leader Yudelka Tapia, who has to overcome issues with the campaign finance board, is going to have to do battle with another Dominican woman, attorney Raquel Batista, who was the former executive director of the Northern Manhattan Coalition for Immigrant Rights.

This face-off already has a number of elected officials and community activists torn around whom to support. But as it stands right now, it seems like most of the old guard is backing Tapia on the grounds that she has been involved in the community for a longer period of time. In a sign that she is staking her ground,, Tapia sent out a birthday fundraiser invitation in which asks guests to join Senator Espaillat, Senator Gustavo Rivera, Assemblyman Nelson Castro, Assemblywoman Gabriela Rosa, Councilman Fernando Cabrera, Councilman Ydanis Rodriguez at her event. Sounds like she is trying to send a message to Batista.

¿Qué hará la maquinaria política de Harlem? - eldiariony.com


¿Qué hará la maquinaria política de Harlem? - eldiariony.com

POR: Roberto Pérez | 11/21/2012 | El Diario

El líder distrital Mark Levine planea lanzarse para representar el distrito siete en el Concejo Municipal, de acuerdo a varias fuentes. Como ya lo he mencionado aquí, Levine es el candidato preferido de la maquinaria política Demócrata del Norte de Manhattan. Esto incluye a poderosas figuras dominicanas como el senador estatal Adriano Espaillat y el concejal Ydanis Rodríguez, quienes han estado conversando tras bambalinas sobre cómo despejar el camino para la postulación de Levine.

Ahora la pregunta es si la líder distrital Marisol Alcántara se lanzará para el mismo puesto. Todos menos Alcántara han dicho que ella no lo hará, y espero oír directamente lo que dice ella. Si decide no lanzarse, lo cual facilitaría la labor de Levine, ¿qué le dará a cambio la maquinaria?

Carlos Rodríguez, hermano del concejal Ydanis Rodríguez, también estaba pensando postularse para este puesto si Levine no iba a participar. También me contaron que a Sócrates Solano, quien trabaja para el congresista Charles Rangel y es otro posible candidato, tal vez le ofrezcan un trato para que se haga a un lado en favor de Levine.

La cuestión será, ¿qué hará la maquinaria política de Harlem? ¿Apoyar a Levine, un candidato exitoso que cuenta con el apoyo de la maquinaria bien engrasada del Norte de Manhattan? ¿O tratar de luchar contra esta fuerza imparable que ha impuesto su voluntad política?

Uno de los que no obtendrá el visto bueno del senador Espaillat y compañía es el líder distrital Manny De Los Santos . Por lo que entiendo, ha caído en desgracia y ya no se considera como parte del círculo de poder. Como dijo un conocido mío del norte, la pelea les recuerda a algunos cómo el exconcejal Miguel Martínez pasó de ser amigo de Espaillat a convertirse en su enemigo.

Más al norte...

Puede armarse la gorda en la contienda por el distrito 15 del Concejo para reemplazar a Joel Rivera. La líder distrital Yudelka Tapia –quien tiene que superar problemas con la Junta de Finanzas Electorales– tendrá como contrincante a otra dominicana, la abogada Raquel Batista, exdirectora ejecutiva de la coalición del alto Manhattan para los derechos del inmigrante.

Ya hay varios funcionarios electos y activistas comunitarios que enfrentan el dilema de a quién van a apoyar en esta contienda. Pero tal y como están las cosas, parece que la mayoría de la vieja guardia está apoyando a Tapia, ya que ella lleva más tiempo involucrada con la comunidad.

Como señal que está delimitando el terreno, Tapia envió invitaciones para una fiesta de cumpleaños para recaudar fondos. Allí les pidió a los invitados unirse al senador Espaillat, el senador Gustavo Rivera, el asambleísta Nelson Castro, la asambleísta Gabriela Rosa, el concejal Fernando Cabrera y el concejal Ydanis Rodríguez para festejar su evento. Parece que le está enviando un mensaje a Batista.

Wednesday, November 14, 2012

Lets Make A Deal in the 7th CD El Diario NY


Roberto Pérez | 11/14/2012 | El Diario

There is currently a very crowded field of candidates looking to replace Councilman Robert Jackson when his term ends. Among the names: activist Zead Ramadan, Cheryl Pahaham, and District Leader Marisol Alcantara. But wait, there are more: Corey Ortega from the office of County Leader Assemblyman Keith Wright, Congressman Charles Rangel’s staffer Socrates Solano, District Leader Mark Levine, former District Leader April Tyler, District Leader Manny De Los Santos, and Carlos Rodriguez, the brother of Councilman Ydanis Rodriguez.

The person who receives the blessing of the Northern Manhattan political machine stands a good chance of winning the seat. The favorite is Levine, who to my understanding is waiting for the final redistricting lines to come out to see if he was put back in the 7th CD.

It is my understanding that a deal between Levine and State Senator Adriano Espaillat has already been cut. The word on the street is that those two have made so many backroom deals that Espaillat should consider changing his name to Monty Hall, host of the '70’s game show "Let's Make a Deal."

If Levine is out, then the options left for the Espaillat camp are either Manny De Los Santos and Marisol Alcantara. The latter could appeal to Espaillat for support on the grounds that she helped him in his bid for congress, that is, while he and Councilman Ydanis Rodriguez did nothing to help her when she ran for District Leader against the Harlem machine. However, Carlos Rodriguez is waiting in the wings if certain people don't step up.

Another thing that Espaillat has to keep in mind: if Levine is somehow drawn into the 7th CD and he backs him, the senator would be wide open to criticism. During Espaillat's challenge to Rangel, his camp smeared Assemblyman Guillermo Linares with the traitor label for his alliance with the veteran congressman. So if he turns around now and supports Levine over a Dominican, he’ll be viewed as a hypocrite.

It will be interesting to see who the Harlem machine endorses. It is no secret that County Leader Assemblyman Keith Wright is no fan of Alcantara, who has proven to be a thorn in his side. His staffer Ortega rubs Espaillat’s crew the wrong way.

Rangel staffer Socrates Solano has been quietly making the rounds and is widely respected by all sides, so lets see. Zead Ramadan is also formidable. April Tyler would face an uphill battle getting support, on the grounds that she was badly beaten by Alcantara in their district leader battle. But you never know.

Mark Levine favorito para sustituir al concejal Jackson - eldiariony.com


Mark Levine favorito para sustituir al concejal Jackson - eldiariony.com

Roberto Pérez | 11/14/2012 | El Diario

Hay un hervidero de candidatos para reemplazar al concejal Robert Jackson cuando él termine su mandato. Algunos de ellos son el activista Zead Ramadan, Cheryl Pahaham y la líder distrital Marisol Alcántara. Pero también hay otros: Corey Ortega de la oficina del líder condal y asambleísta Keith Wright; Sócrates Solano, empleado del congresista Charles Rangel; el líder distrital Mark Levine; la ex líder distrital April Tyler; el líder distrital Manny De Los Santos; y Carlos Rodríguez, hermano del concejal Ydanis Rodríguez.

Quienquiera que reciba el visto bueno de la maquinaria política del Norte de Manhattan tiene buenas oportunidades de obtener el puesto. El favorito es Levine, quien por lo que entiendo está esperando que se publique la versión final de los mapas electorales rediseñados para ver si lo volvieron a poner en el distrito 7 del Concejo.

Parece que Levine y el senador estatal Adriano Espaillat ya hicieron un trato.

Dicen por ahí que estos dos han hecho tantos tratos entre bastidores que Espaillat debería pensar en cambiarse el nombre a Monty Hall, el presentador de "Let's Make a Deal", el programa de concursos de la década de los 70.

Si Levine no se lanza, entonces las opciones que le quedan al bando de Espaillat son Manny De Los Santos o Marisol Alcántara. Esta última le puede pedir apoyo a Espaillat, ya que lo ayudó en su campaña para el Congreso. Mientras tanto, él y el concejal Ydanis Rodríguez se quedaron cruzados de brazos cuando ella se postuló para lider distrital contra la maquinaria de Harlem. Sin embargo, si Carlos Rodríguez llega a ser candidato, estaría de primero en la lista de Espaillat.

Algo más que Espaillat tiene que tener en cuenta: si Levine de alguna manera vuelve al distrito 7 del Concejo y él lo apoya, el senador se expondría a críticas.

Cuando Espaillat desafió a Rangel, su bando tildó al asambleísta Guillermo Linares de traidor por su alianza con el veterano congresista. Así que si cambia ahora y apoya a Levine en vez de a un dominicano, lo señalarán como hipócrita.

Me interesa ver a quién apoya la maquinaria política de Harlem.

Es un secreto a voces que el líder condal y asambleísta Keith Wright no es admirador de Alcántara, quien para él ha sido una espina clavada. Además, su empleado, Ortega, le cae mal al equipo de Espaillat.

Entretanto, Sócrates Solano, de la oficina de Rangel, ha ido recorriendo lugares sin bombos ni platillos, y muchos bandos lo respetan. Así que ya veremos.

Zead Ramadan también se impone.

Y a April Tyler se le haría cuesta arriba el obtener apoyo, ya que le fue muy mal contra Alcántara en su contienda para líder distrital.

Pero nunca se sabe.

Wednesday, November 7, 2012

Vacca Has his Eye on the Bronx Borough Presidency El Diario NY


Roberto Pérez | 11/07/2012 | El Diario

Although Bronx Borough President Ruben Diaz Jr., has not decided whether to make a pitch for citywide office, potential candidates are already maneuvering for his job if he decides to leave. For now, when it comes to fundraising, the top dog is Councilman Jimmy Vacca, who has $ 285.448 in the kitty, according to the NYC Campaign Finance Board.

Councilman Fernando Cabrera, who has also been mentioned as a possibility, only has $ 19.180 in his pot. The wildcard in this conversation is Councilman Joel Rivera, who has an impressive 208,262 in his war chest, and had Bronx BP aspirations in the past, up until he was rolled by the current Borough President Ruben Diaz Jr., and now rumor has it that Rivera wants out of politics to enter the private sector and it's no secret that he is interested in real estate. But there's an old saying: "That the apple doesn't fall far from the tree." So if Joel is anything like his father, Assemblyman Jose Rivera, he may be saying one thing, while doing another.

Assemblyman Nelson Castro, who is allegedly also interested in the spot, is according to sources trying to meet with Vacca and Rivera to see if he can force Cabrera to the bargaining table. According to rumors, Castro would try to secure the position of Deputy Borough President for a Dominican in a Vacca administration, or jobs in exchange for delivering his district to Vacca and siphoning Latino votes from Cabrera.

The argument is that all this may force Cabrera to negotiate with Castro in order to keep him out of the race, so that the Latino vote is not split. The reason I think that Castro would meet with Joel Rivera is to see what he plan's to do with all the money he has, if he decides not to run. Maybe Castro can reach a deal with Rivera, in which he would part with some of his campaign funds in order to help Castro in exchange for a future favor. This all depends on what Diaz Jr. decides to do. An insider involved in the discussions, is hoping that Ruben announces his future plans during the Somos El Futuro conference in Puerto Rico.

From Brooklyn, I learned that Councilwoman Diana Reyna's Chief of Staff, and City Council candidate Antonio Reynoso, is worried that his political ambitions may be ruined by the man with nine lives, Assemblyman Vito Lopez who Reynoso suspects is interested in running for the seat.

If Lopez runs, he automatically becomes the favorite. Running for the council makes sense for Lopez: it pays better and he would not have to travel to Albany, where he now has no clout and where he is now going to be treated like a pariah. So a move to the council would satisfy his thirst for power, without the headaches of having to go to Albany and be treated like the black sheep.

UPDATE

In the wake of Sandy, I was wondering if traveling to Puerto Rico for the Somos El Futuro conference will hurt elected officials in anyway. There have been calls for a boycott as a demonstration of solidarity with the residents of the city. I called veteran message guru and consultant Hank Sheinkopf to hear his thoughts. Here is what he had to say. "Yes. It will matter if average new yorkers see political people, lobbyists, and elected officials acting as if they are kings rather than people sharing in the suffering caused by hurricane sandy. And yes it matters. The voters are not dumb. They wlll remember."

Vacca aspira a la Presidencia de El Bronx - eldiariony.com


Vaca aspira a la Presidencia de El Bronx - eldiariony.com

POR: Roberto Pérez | 11/07/2012 | El Diario

Aunque Rubén Díaz Jr., presidente del condado de El Bronx, no ha decidido si se va a lanzar para un puesto que representa a la ciudad, los candidatos potenciales están listos para maniobrar por su puesto si él decide dejarlo. Por ahora, si de fondos electorales se trata, la estrella de los candidatos mencionados es el concejal Jimmy Vacca, quien tiene $285,448, de acuerdo a la Junta de Finanzas Electorales de NYC.

El concejal Fernando Cabrera, quien también se ha mencionado como posibilidad, sólo cuenta con $19,180 en fondos. El comodín en esta conversa es el concejal Joel Rivera, quien tuvo aspiraciones a la presidencia del condado, pero no pudo contra el actual presidente del condado Rubén Díaz Jr. Se dice por ahí que Rivera quiere salirse de la política para ingresar al sector privado y que no es secreto que le interesan los bienes raíces. Pero hay un viejo dicho que dice: "De tal palo, tal astilla". Así que si Joel se parece a su padre, el asambleísta José Rivera, puede estar diciendo que no se va a lanzar para distraer la atención.

El asambleísta Nelson Castro, a quien supuestamente también le interesa el puesto de presidente, desea reunirse con Vacca y Rivera para forzar a Cabrera a negociar. Según los rumores, Castro trataría de asegurar el puesto de vicepresidente del condado para un dominicano o empleos en la administración Vacca a cambio de entregarle su distrito a Vacca y desviar votos latinos de Cabrera.

El argumento es que esto tal vez fuerce a Cabrera a negociar con Castro para mantenerlo fuera de la contienda, para que el voto latino no se divida. La razón por la que pienso que Castro querría reunirse con Joel Rivera es ver lo que este planea hacer con el dinero que tiene, si decide no lanzarse. Tal vez Castro pueda llegar a un trato con Rivera, en el que le entregaría parte de sus fondos de campaña a Castro a cambio de un favor futuro. Todo esto depende de lo que haga el presidente del condado, Díaz Jr. Alguien que está enterado del asunto espera que Díaz Jr. anuncie sus planes durante la conferencia Somos El Futuro en Puerto Rico.

Desde Brooklyn, me enteré que a Antonio Reynoso, jefe de personal de la concejal Diana Reyna y candidato para el puesto que ella dejará vacante, le preocupa que sus ambiciones políticas puedan fracasar si al hombre de las siete vidas –el asambleísta Vito López– le interesa lanzarse para dicho puesto en el Concejo.

Si López se postula, se convertirá en favorito de manera automática. Esta postulación tiene sentido para López: el puesto paga mejor y él no tendría que viajar a Albany, donde ahora no tiene nada de palanca y sus colegas lo tratarían como un paria. Así que irse al Concejo satisface sus ansias de poder sin los dolores de cabeza de tener que ir a Albany y sentirse como la oveja negra.